Malta – Il Santuario di Nostra Signora delle Grazie

Recentemente, ho avuto un matrimonio nella Chiesa parrocchiale e anche santuario di Nostra Signora delle Grazie. La bellezza di questa chiesa mi ha talmente affascinato che, grazie allo Spirito Santo, mi sono messo a scrivere queste parole che Lui mi ha dato a condividerle, amorosamente, con voi. La chiesa parrocchiale e il Santuario di Nostra Signora delle Grazie, che nella nostra lingua maltese la chiamiamo il-Knisja Arċipretali u Santwarju tal-Madonna tal-Grazzja, è una chiesa parrocchiale cattolica romana a Żabbar. Essa è dedicata alla Madonna delle Grazie. La chiesa fu, originariamente, costruita tra il 1641 e il 1696 ai disegni dell’architetto rinascimentale Tommaso Dingli. La sua facciata, un esempio eccezionale di architettura barocca maltese, è stata costruita nel 1738 ai disegni di Giovanni Bonavia. La cupola fu ricostruita all’inizio del XIX secolo dopo che era stata danneggiata durante il blocco francese del 1798-1800. Infatti, essa fu ricostruita nuovamente nella prima metà del XX secolo ai disegni di Giuseppe pace.

Un santuario dedicato alla Madonna delle Grazie fu in esistenza a Żabbar almeno dal XVI secolo. Fu saccheggiato dagli Ottomani durante un attacco nel 1614. La città divenne una parrocchia, nel 1615, e l’attuale chiesa fu costruita tra il 1641 e il 1696, ai disegni dell’architetto Tommaso Dingli. La navata principale fu completata nel 1658 mentre la vecchia chiesa fu mantenuta come sacrestia. La chiesa fu decorata con una pala d’altare dipinta da Alessio Erardi nel 1715, e l’interno fu completato nel 1723. La chiesa cambiò radicalmente, nel 1738, quando la sua facciata fu ricostruita in stile barocco ai disegni di Giovanni Bonavia. La chiesa fu dedicata il 31 ottobre 1784. Questo evento della sua consacrazione fu lodato come uno dei migliori esempi di architettura barocca maltese.

Durante il blocco francese del 1798-1800, Żabbar fu tenuto dai ribelli maltesi, e fu anche ripetutamente bombardato dalle forze francesi dalle vicine linee della Cottonera. Nel corso di uno dei bombardamenti del novembre 1799, una palla di cannone colpì la cupola della Chiesa e una donna fu uccisa dalle pietre cadenti. Nel frattempo, i ribelli maltesi costruirono una batteria di artiglieria vicino alla chiesa per bombardare posizioni francesi. Finì il blocco, la cupola dovette completamente essere ricostruita a causa del danno che aveva sostenuto, mentre il campanile di destra, inoltre, aveva sofferto i danni considerevoli e fu riparato nel 1801.

Nel 1926, la cupola fu ricostruita e le cappelle laterali furono costruite con i disegni di Giuseppe pace. Nel 1951, la pala d’altare della chiesa fu incoronata dall’arcivescovo Mikiel Gonzi e, nel 2001, un diadema d’argento fu posta su di esso dall’arcivescovo Joseph Mercieca. La chiesa nasce come monumento nazionale del primo grado ed è anche elencata sull’inventario nazionale della proprietà culturale delle isole maltesi. Fu costruita a piano a cruciforme con tre navate. Ha due campanili che hanno una guglia piramidale, una grande cupola e quelle più piccole sul transetto. La facciata della chiesa comprende un porticato collocato con cavità rettangolari sormontate da un’intavolatura, un cornicione e balaustre. La facciata è divisa in tre campate da lesene piatte e sormontate da capitelli corinzi. Si divide, ulteriormente in livelli, con quello centrale contenente tre aperture, con una finestra al centro e statue su entrambi i lati. La campata centrale ha un piedistallo a scorrimento e una croce.

La parrocchia di Żabbar mantiene un museo che è ospitato in un edificio volutamente costruito adiacente alla chiesa. Il Museo è stato istituito nel 1954 e contiene molti manufatti, sia religiosi e laici. Le sue partecipazioni chiave includono una collezione di dipinti ex-voto che sono stati offerti alla Nostra Signora delle Grazie, due sedie di Sedan che sono stati utilizzati dai gran maestri nel XVII e XVIII secolo, dipinti e altre opere d’arte che erano precedentemente situate nel Santuario e in altre chiese e cappelle a Żabbar. Occorre chiudere queste brevissime riflessioni con questa bellissima preghiera dedicata alla Madonna delle Grazie: Ave Maria, ricolma di carità il Signore è dentro di te tu sei benedetta fra tutte le donne per il frutto del tuo grembo e Beata sei tu a motivo della tua fede. Santuario del silenzio, in cui si ode l’unica parola del Padre, fiore dell’umanità piantato in Paradiso, tu, porti Dio nella nostra vita. Donna rivestita di sole, creatura eccelsa che contiene il Creatore, fà che le nostre anime non si eclissino dietro l’ombra del male, che a volte pare prendere il sopravvento sulle debolezze e le nostre fragili speranze.

Spargi o Madre, piena di grazia, nei cuori dei tuoi figli granelli di pace che la pioggia farà germogliare affinché risplenda la gloria dell’ineffabile Eterno Amore del Padre per il figlio. Aurora dei cieli, nuovo splendore che nulla toglie alla luce di Cristo, perché trasparenza a Dio vieni nelle nostre case, insegnaci ad accogliere la volontà di Dio, e ad amarci gli uni agli altri sull’esempio del Crocifisso Risorto, per fare di tutti una cosa sola come in cielo così in terra. Ti affidiamo tutti gli uomini e le donne, a cominciare dai più deboli: i bimbi mai nati, perché rifiutati o non ancora venuti alla luce, e quelli nati in condizioni di povertà e di sofferenza, i giovani alla ricerca di senso, le persone prive di lavoro e quelle provate dalla fame e dalla malattia. Ti affidiamo le famiglie dissestate, gli anziani privi di assistenza e quanto sono soli, senza un domani. O Madre, che conosci le sofferenze e le speranze della Chiesa e del Mondo, assisti i tuoi figli nelle quotidiane prove, che la vita riserva e resta accanto a ciascuno fino a quando ci accoglierai nel Regno della Santissima Trinità. In te nuova Eva, possano compiersi anche oggi le promesse ai nostri Padri, ad Abramo e a tutta la sua discendenza per sempre. Amen.

di Fra Mario Attard

Print Friendly, PDF & Email

Commenta per primo

Lascia un commento

L'indirizzo email non sarà pubblicato.


*