Malta – Presentato il libro ‘La religione e la costituzione, la genesi e le implicazioni di Malta del 1921’

Giovedì 31 ottobre, è stata lanciata una nuova pubblicazione dell’arcivescovo Charles J. Scicluna intitolata ‘Religion and the Malta Constitution, Genesis and Implications del 1921’ (trad. ‘La religione e la costituzione, la genesi e le implicazioni di Malta del 1921’). In questo libro, l’arcivescovo studia l’origine e le successive discussioni svoltesi all’inizio del XX secolo per integrare la religione cattolica nella legge maltese. Il libro documenta le discussioni tenute, le relazioni che sono state redatte e le personalità che sono state coinvolte in un modo o nell’altro durante i primi due decenni del 20° secolo. L’arcivescovo fornisce anche la sua analisi sugli sviluppi avvenuti. Il libro include un gran numero di documenti che non sono mai stati pubblicati in precedenza, nonché una serie di foto di personalità che sono state coinvolte in un modo o nell’altro nella Dichiarazione della Religione di Malta. La maggior parte delle ricerche svolte dall’arcivescovo ha avuto luogo presso il Public Record Office in Inghilterra negli anni ‘80, nell’ambito dei suoi studi.

Parlando del suo nuovo libro sulla religione e della Costituzione del 1921, l’arcivescovo Charles J. Scicluna chiarisce la sua posizione sul cattolicesimo romano come religione ufficiale di Malta. Questa è una questione di eredità che non può essere annullata. Pensa bene prima di cambiarlo, dice ai politici. Se guardi il titolo, potrebbe causare apprensione, questo è stato il primo commento dell’arcivescovo Scicluna. Aggiungo, utilmente, che la figura sdraiata di Malta ai piedi di Cristo Re – il monumento di Antonio Sciortino che abbellisce la copertina del libro – potrebbe anche ringraziare le sensibilità contemporanee sulla separazione tra Chiesa e Stato. Questo è il motivo per cui suggerisco alle persone di esaminarlo attentamente, continua l’arcivescovo.

Nel libro, mons. Scicluna mette in contesto gli incidenti di un secolo fa che portarono all’Atto I del 1922, la cosiddetta Religion of Malta Declaration Act (L’Atto di Dichiarazione della Religione). Descrive anche il cambio di paradigma tra la retorica che alcuni ecclesiastici stavano promuovendo nel 1919-1920, che rifletteva l’insegnamento della Chiesa all’epoca e gli insegnamenti del Concilio Vaticano II sulla libertà religiosa. Leggendo da questa prospettiva, afferma l’arcivescovo, c’è un passaggio importante dal dire che la religione cattolica dovrebbe essere riconosciuta come la vera religione dallo Stato, a una situazione in cui le circostanze locali giustificano un riconoscimento speciale alla religione cattolica. Ma l’enfasi ora è sulla libertà religiosa per tutti. Con questo libro, l’arcivescovo si posiziona, quindi, abilmente al centro del dibattito intorno alla tanto decantata riforma della Costituzione. Che cosa è successo all’impegno assunto quasi due anni fa, secondo quanto ampiamente riportato dalla stampa, che la ‘Chiesa non realizzerà una crociata’ se il cattolicesimo romano venisse rimosso dalla Costituzione di Malta come religione ufficiale delle isole? Quell’affermazione aveva scoraggiato i cattolici e confortato quelli che pensano che la Chiesa dovrebbe essere spogliata del suo status e riconoscimento. Qual è la posizione dell’arcivescovo, adesso?

Il tono dell’arcivescovo è ancora conciliante, ma ha acquisito una certa solidezza. Prima di decidere, è bene sapere da dove veniamo, è la sua rapida controreplica. “Il riconoscimento speciale per la religione – potrebbe essere la Chiesa cattolica romana a Malta o l’Islam in Algeria – è qualcosa che, definitivamente, dipende dalla cultura e dalla storia. È anche un’affermazione su un tipo di eredità speciale e molto importante che non puoi davvero cancellare o annullare. È un tributo alla storia e alla verità storica capire che i maltesi erano molto determinati nel richiedere questa Dichiarazione della religione di Malta nella Costituzione, aggiunge Scicluna. Successivamente, è stato inserito nell’ambito del primo governo maltese”.

L’arcivescovo sembrava contento di dimostrare di aver riprodotto non solo la prima bozza dell’atto 1 del 1922, ma anche la dichiarazione che era il primo atto di un parlamento maltese. Sembrando pensieroso per un momento, dice: “Suggerirei che i politici avrebbero pensato bene prima di modificare l’articolo 2.2 della Costituzione, poiché questo paese europeo può ancora servire da esempio per le nazioni ai confini meridionali del Mediterraneo che desiderano dare l’islam un riconoscimento speciale ma deve ancora evolversi nella pratica della libertà religiosa. Questo, tuttavia, deve essere fatto nel contesto in cui lo Stato riconosce un ruolo speciale a causa di questioni storiche e di eredità per la religione’”. Aggiunge l’arcivescovo “Quale messaggio stiamo dando, che per essere moderni bisogna sbarazzarsi del riconoscimento per una particolare religione e, quindi, mettere a repentaglio la propria eredità religiosa nel processo? Ci dobbiamo preoccupare per la perdita di status della Chiesa? Prima di rimuoverlo [articolo 2.2], potremmo capire perché dovremmo tenerlo”.

Perché l’essenza dell’essere chiesa – continua – non riguarda il riconoscimento da parte dello Stato. La Chiesa non ha bisogno dello status costituzionale per proclamare il Vangelo ed essere al servizio delle persone bisognose. Allo stesso modo in cui il monumento di Cristo Re di Sciortino a Floriana, sebbene privo di una corona o delle vesti, il comportamento di Cristo è ancora a prescindere. Anche a piedi nudi, Cristo è ancora il Re. Quindi, questo libro che l’arcivescovo ha scritto è un avvertimento per i politici? L’arcivescovo non trita le sue parole. È suo dovere e anche suo diritto, dice, ricordare loro il grande senso di affermazione dei maltesi un secolo fa, quando hanno difeso come un uomo l’eredità che era stata tramandata di generazione in generazione per 18 secoli. Al momento non è stato deciso se questa dichiarazione dovesse essere informativa o dichiarativa. Essa dovrebbe informare la politica del governo oggi?”.

Sul lato opposto del monumento dedicato a Cristo Re troviamo un’altra allegoria di Malta, questa volta in piedi. Per l’arcivescovo Scicluna, questa figura di Malta indipendente è sempre la stessa di quella inginocchiata ai piedi di Cristo Re, poiché un’immagine non cancella l’altra. Ma Malta sta avanzando verso l’ignoto mentre si libera dalle catene del passato? Il tempo lo dirà. Articolo 2 della Costituzione: “La religione di Malta è la religione cattolica apostolica romana; Le autorità della Chiesa apostolica cattolica romana hanno il dovere e il diritto di insegnare quali principi sono giusti e quali sono sbagliati; L’insegnamento religioso della fede apostolica cattolica romana deve essere fornito in tutte le scuole statali come parte dell’istruzione obbligatoria”. Il libro di 350 pagine è stato pubblicato da Kite Group. Copie del libro possono essere ordinate su www.kitegroup.com.mt.

di Fra Mario Attard

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