Malta – Quattro anniversari per la parrocchia di Għajnsielem



Il primo villaggio che si incontra quando si attraversa Gozo dall’Isola principale di Malta è quello di Għajnsielem. Si estende sull’area che si trova ai piedi della collina su cui domina il Villaggio di Nadur e solamente pochi passi dall’altro antico Villaggio di Xewkija. Quest’anno, la località di Għajnsielem ha celebrato quattro importanti anniversari. Era il 24 marzo 1920 quando papa Benedetto XV proclamò la Madonna di Loreto patrona universale di tutti coloro che viaggiano in aereo. Tale proclamazione coronò felicemente un caro desiderio di alcuni pionieri dell’aviazione. Secondo il sito ufficiale del Vaticano, “Questa scelta – ha spiegato papa Benedetto XVI – è in linea con la tradizione che attribuisce agli angeli il trasporto della casa di Maria da Nazareth a Loreto”. Il papa, però, ha aggiunto che c’è un altro “volo”, che è più significativo per l’umanità, di cui la Santa Casa è stata testimone, “ovvero il viaggio dell’Arcangelo Gabriele, che ha portato a Maria la lieta notizia che ella doveva diventare Madre del Figlio dell’Altissimo” (cfr Lc 1, 26-32).

Il nome di Nostra Signora di Loreto è legato a Għajnsielem poiché questa è l’unica chiesa parrocchiale nelle Isole maltesi che porta questo nome. Una chiesa nei limiti di Gudja è anche nominata alla Nostra Signora di Loreto. La devozione verso Nostra Signora di Loreto a Gozo e, in particolare, nell’area di Għajnsielem, è radicata nella leggenda popolare e nel folklore locale. Secondo una tradizione orale, Angelo Grech, un coltivatore locale della terra che pregava, quotidianamente, il Santo Rosario, stava pascolando il suo gregge accanto alla vecchia fonte d’acqua conosciuta come ‘Hain Salem’ (la fonte di Salem). Fu lì che, mentre si stava rilassando e riposando dopo una lunga giornata nei campi, la Vergine gli apparve e gli chiese, esplicitamente, di erigere una statua in suo onore con il titolo di Nostra Signora di Loreto. Gli ha anche mostrato il punto in cui voleva che fosse collocata la statua.

In seguito, quando la popolazione di Għajnsielem iniziò a crescere numericamente e non fu più possibile per loro frequentare la chiesa parrocchiale di Nadur, i locali costruirono una piccola chiesa dedicata alla Vergine di Loreto. Il 9 settembre 1820, il parroco di Nadur, dun Anton Scasciato, insieme al suo clero e accompagnato dalle confraternite della sua parrocchia, scese a Għajnsielem e benedisse la prima pietra della nuova chiesa. L’indomani il muratore Francesco Gafà iniziò a lavorare nella costruzione della chiesa. Gli ci vollero 10 anni per costruire la nuova chiesa, il cui progetto si ispirava dalla chiesa di San Giacomo di Città Vittoria. La chiesa doveva avere la forma di una croce latina e fu costruita in stile dorico. La comunità parrocchiale di Għajnsielem è stata felicissima di vedere la chiesa pronta ad accogliere i suoi membri per il culto. Ora, il loro sogno si era avverato. Il dipinto titolare della Madonna di Loreto, venerato nella vecchia chiesa parrocchiale di Għajnsielem, è opera del famoso pittore gozitano Mikiel Busuttil.

Il pittore contemporaneo locale Vince Caruana afferma che il dipinto titolare è stato portato giù da Nadur lo stesso giorno della benedizione della prima pietra e si riferisce sia al significato spirituale che estetico del dipinto. Indri Xuereb, il procuratore della chiesa, pagò 200 scudi per il dipinto che fu completato il 15 agosto dello stesso anno 1820. Il dipinto dell’altare titolare del XIX secolo è stato da poco restaurato e conservato da Manuel Zammit di Żejtun per un periodo di due anni; i lavori di restauro sono stati completati nel 2014. Con la rimozione della sovraverniciatura, sul panneggio della Vergine sono state rilevate la firma di Busuttil e l’anno di esecuzione. Sembra che le radici dei festeggiamenti esterni in onore di Nostra Signora di Loreto a Għajnsielem si siano sviluppate intorno all’anno 1820, lo stesso anno in cui fu posta la prima pietra della nuova chiesa. La partecipazione del clero di Nadur, insieme alle fraternità della stessa parrocchia alla festa di quell’anno, ha dato il via al ballo.

Da allora, la gente di Għajnsielem non si è mai voltata indietro. Quando la fase di costruzione della chiesa fu terminata, le fu dato il titolo di viċendarja. I festeggiamenti ufficiali ebbero luogo il 16 settembre 1820, la domenica successiva al 9. Il canonico Salvatore Bondi Cauchi, del Capitolo della Collegiata della Matrice, ha presieduto la concelebrazione nella mattina dello stesso giorno e, dopo il Vangelo, ha pronunciato il panegirico il parroco dun Anton Sciasciato di Nadur. Nel pomeriggio, fra Ġwann Franġisk di Gudja, responsabile della Fraternità Francescana Cappuccina di Victoria, ha presieduto i vespri e predicato per l’occasione. Sono passati due secoli da quando alla gente di Għajnsielem fu assegnata una nuova chiesa che, alla fine, sarebbe stata il primo trampolino di lancio nel lungo processo che avrebbe trasformato la comunità del villaggio in una chiesa parrocchiale. Alla fine, Għajnsielem ottenne lo stato canonico di parrocchia nel 1855. Oggi, il borgo è orgoglioso di avere una chiesa in stile gotico-lombardo con campanile visibile a chilometri di distanza. La chiesa è grande abbastanza per far fronte alle esigenze pastorali della comunità in continua crescita. Con la fortezza di Chambray da un lato e la Torre Ta’ Kenuna dall’altro, il pittoresco villaggio gode di una fresca brezza marina in estate e di aria fresca in inverno con l’unico svantaggio di fornire l’unica autostrada e punto di collegamento tra il Porto di Mġarr e il resto di Gozo.

di Fra Mario Attard

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