Malta – La chiesa della Madonna degli Abbandonati a Wardija

Domenica 17 giugno, si è celebrata la Festa della Madonna Tal-Abbandunati (La Madonna degli Abbandonati) a Wardija. La Chiesa della Madonna Tal-Abbandunati è un juspatronatus della famiglia Manduca Piscopo Macedonia. Molte persone ricordano ancora vividamente il compianto conte Bernardo Manduca Piscopo Macedonia Zamitt (1891-1971), che nel corso della sua vita ha ampliato la chiesa e l’ha abbellita come il suo tesoro più prezioso. Oggi, il suo grande nipote e degno successore, il conte Alfredo Manduca Piscopo Macedonia, mantiene la tradizione di famiglia e celebra la festa della Madonna con la dovuta solennità.

La devozione alla Madonna Tal-Abbandunati fa risalire la sua origine a Malta alla fine del XVII secolo per iniziativa del Balivo Fra Ramon Perellos y Roccaful che, in seguito, fu eletto Gran Maestro dell’Ordine, regnante dal 1697 al 1720. Fra Ramon Perellos costruì una chiesa in onore della Madonna a Ġnien Bufula o Ġnien il-Ballut nell’attuale Wardija, un pittoresco villaggio che si affaccia sulla baia di Xemxija e sulle isole di San Paolo. Contiguo alla chiesa è il-Kastell is-Sultan (il Castello del Sultano), poiché questo luogo era il posto di villeggiatura preferito di Perellos. L’atto di costituzione della chiesa fu registrato dal notaio Michele Gio Bonavita il 21 dicembre 1689 e la sua festa doveva essere tenuta ogni anno giorno11 maggio.

Fra Ramon Perellos, di origini spagnole provenienti dall’Aragón, sembra essere stato particolarmente devoto alla famosa Nuestra Senora de los Desamparados, profondamente venerata come patrona di Valencia. Questo titolo onora l’intercessione della Vergine Maria verso il miglioramento e la protezione degli abbattuti e dei diseredati. La statua della Vergine dell’Abbandonati è venerata nella Basilica della Virgen de los Desamparados di Valencia, costruita tra il 1652 e il 1667 da Diego Martinez Ponce de Urruana. La basilica, situata nella parte vecchia della città, è stata considerata come il più importante edificio religioso di Valencia dal XVII secolo e fino ad oggi è uno dei luoghi popolari in questa città. La statua della Vergine, in stile gotico, è adornata con gioielli donati dai devoti. La Madonna ha i capelli lunghi e il suo viso è nella tradizione bizantina.

L’attaccamento di Fra Perellos a questa santa effigie lo spinse a commissionare al rinomato artista maltese Stefano Erardi (1630-1716) la riproduzione di una copia fedele di La Virgen de los Desamparados come pala d’altare della chiesa. Stefano Erardi è stato un artista di spicco della seconda metà del XVII secolo che, nonostante la dura concorrenza che gli artisti maltesi dovevano affrontare con rinomati artisti stranieri, riuscì a ottenere numerose commissioni. Durante i quasi 60 anni della sua produzione artistica, è noto per aver eseguito più di 60 dipinti ad olio su tela trovati in chiese, musei e collezioni in tutta Malta e Gozo. Sebbene Erardi abbia la reputazione di copiare da stampe e incisioni, e prendendo a prestito da tipologie utilizzate da artisti del barocco italiano, è comunque attribuito con la capacità di sviluppare uno stile personale mentre esegue in modo convincente i disegni con grande abilità nel disegno e una creatività nell’applicazione di colore.

La Madonna Tal-Abbandunati di Erardi in Wardija è classificata dai critici d’arte tra le opere successive dell’artista, circa 1697. Il dipinto, custodito con devozione dagli abitanti del borgo da allora, raffigura l’effige incoronata della Vergine Maria, portando il bambino Gesù sul suo braccio sinistro e tenendo un mazzo di gigli nella sua mano destra. La Vergine col Bambino indossa un abito riccamente ricamato, di forma piramidale, appoggiato su nuvole e sostenuto da entrambi i lati da angeli. Il dipinto è piuttosto scuro, ma questo è tipico delle opere tarde di Erardi, caratterizzate dall’uso del chiaroscuro da parte dell’artista. La pala d’altare è, presumibilmente, una copia di un’incisione della Virgen de los Desamparados trovata a Valencia. Altri tre dipinti a olio attribuiti a Erardi si trovano anche a Wardija, e raffigurano San Bernardo, San Girolamo e la Vergine Immacolata.

Quando, nei primi decenni del secolo precedente, il conte Bernardo Manduca intraprese varie iniziative per ingrandire e adornare la sua cappella a Wardija, una delle sue priorità fu l’istituzione di una statua processionale della Madonna. L’opera fu affidata al giovane scultore di Gozo, Wistin Camilleri (1885-1979). Wistin è considerato uno dei principali statuari di cartapesta sulle isole, che ha seguito la tradizione di altri artisti come Guzeppi Vella (1802-1866), Karlu Darmanin (1825-1909), Glormu Darmanin (1834-1879) e Vincenzo Cremona (1851-1912). Wistin Camilleri era allora nei primi anni della sua carriera artistica, avendo studiato alla Scuola d’Arte di La Valletta sotto la direzione del principale artista Giuseppe Calì e poi proseguendo per un corso biennale all’Accademia di San Luca a Roma, sotto Canonica, Pizzardi e Mancini. Umile e calmo per natura, Wistin era soprattutto un uomo profondamente religioso e spirituale, la cui arte era un veicolo per la sua fede incrollabile. Il suo studio era in Triq Għajn Qatet, Victoria, Gozo.

La statua della Madonna Tal-Abbandunati è una delle prime opere di Wistin Camilleri, fabbricata intorno all’anno 1919. È evidente che l’artista si ispirò alla pala d’altare di Erardi, apportando i necessari adattamenti per tradurre una figura dipinta in una tridimensionale statua realistica. Nel creare questa statua, Wistin doveva aver sicuramente seguito il desiderio del conte Bernardo, tenendo presente la devozione che il conte Manduca amava per la pittura storica del XVII secolo. Questa statua processionale è giustamente considerata un buon esempio del promettente lavoro di Wistin Camilleri, un assaggio della sua vasta produzione artistica e creativa. Secondo la critica, Wistin è riuscito a produrre uno stile che combina elementi neoclassici, che erano in sintonia con il suo temperamento, e tratti dal barocco per soddisfare i gusti popolari. Questa commissione per Wardija fu solo il primo passo in una fiorente relazione tra il conte Bernardo e l’artista gozitano che in seguito, insieme ai suoi figli, i fratelli Camilleri Cauchi, fu successivamente incaricato di altre commissioni.

Le attività religiose della settimana festiva sono iniziate sabato 9 giugno, mentre i tre giorni di osservazione del Triduo sono iniziati mercoledì 13 giugno, con la Messa cantata e i Primi Vespri alla vigilia della festa di sabato 16 giugno, e la solenne Santa Messa e recita dei secondi Vespri nel giorno della festa di domenica 17 giugno. Durante l’anno la Santa Messa è celebrata alla Chiesa della Madonna degli Abbandonati a Wardija ogni mercoledì e sabato alle ore 18.00 e la domenica alle 7.30. Nei giorni festivi la messa è celebrata alle ore 7.00.

di Fra Mario Attard

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